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El último argentino

domingo 27 de junio de 2021 | 16:15hs.
El último argentino

Casi ni respiraba cuando lo encontraron postrado sobre un catre mugriento, puro hueso, con la ropa hecha hilachas. El hedor era insoportable y las hormigas se relamían sobre su cuerpo moribundo, cubierto de llagas y costras de barro. Fue un viejo vecino quien alertó sobre su estado a las autoridades del pueblo, al tiempo que aclaró: “Hace meses que no lo veo. No sé con qué se van a topar”. Y el cuadro fue peor al que imaginaron cuando fueron a rescatar a don Juan José Martínez, entonces de 70 años. Lo encontraron agonizando en un rancho destartalado en la Sección Novena de Campo Ramón, monte adentro, muy lejos de todo. El operativo estuvo a cargo de personal de la comuna y nunca se difundieron los detalles del caso, a pesar de que se trató una inmensa tarea humanitaria. El grupo llegó a media tarde, tras kilómetros haciendo trillo machete en mano. La primera impresión fue que Martínez estaba muerto, hasta que alguien notó que respiraba. Enseguida hicieron fuego para calentar agua que buscaron de un arroyito cercano. Higienizaron al anciano con unos trapos húmedos, lo abrigaron, improvisaron una camilla con ramas y lo sacaron a muque. Ya era de noche cuando salieron al camino y de ahí al hospital de Oberá, donde permaneció internado varios días. Tardó en volver a hablar, aunque cada tanto repetía una fecha que nadie comprendía. Más tarde él mismo explicó el misterio: era la fecha del último día que comió algo, como un mes antes de que lo encuentren. Martínez se fue recuperando, le gestionaron el DNI, una pensión y le hicieron una casita más cerca. Nunca antes había tenido documento ni fue a la escuela. Lo único que hizo toda su vida fue trabajar en la chacra. Cuentan que no se casó ni tuvo hijos, y llegada una edad se encontró solo e incapaz de ganarse el sustento. Un día no tuvo fuerzas para levantarse, se quedó sin alimentos y esperó la muerte. Pero alguien se acordó de él, dio aviso y llegaron justo a tiempo. En esa época lo apodaron “El último argentino”, justamente por el lugar tan alejado donde lo hallaron al borde de la muerte. Se recuperó de tal manera que volvió a caminar, algo impensado para quienes lo rescataron aquella vez. La vida le dio una segunda oportunidad, después de tantas penurias juntas.

El 2 de agosto de 2019 lo atropelló un camión, sobre la ruta 14, altura Campo Viera. El último argentino tenía 72 años y murió en el acto. Es que el destino no perdona y se cobró con intereses aquel changüí que le prestó un ratito más. 

 

Villamea es periodista y reside en Oberá. El cuento es parte del futuro libro Las guerras de Ceferino y otros relatos.

Daniel Villamea

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