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El alimento que todos comen sin saber que es una legumbre y ayuda a bajar el colesterol

Se lo emparenta con nueces, almendras y avellanas, pero sus orígenes son muy distintos.

domingo 31 de diciembre de 2023 | 20:00hs.
El alimento que todos comen sin saber que es una legumbre y ayuda a bajar el colesterol

Existe un alimento que por su color y textura parece un fruto seco, pero es una legumbre y la confusión es tal que siempre viene incluido en las bolsas de mezcla de frutos secos. Incluso en las cartas de muchos restaurantes y comercios que venden este tipo de productos es etiquetado como tal. Se trata del maní, un alimento altamente nutritivo que fue objeto de numerosos estudios científicos debido a sus múltiples beneficios para la salud. Originario de Sudamérica, esta legumbre fue acondicionada hace miles de años, encontrando su camino a través de diferentes culturas y cocinas.

Uno de los beneficios más destacados del maní es su alto contenido en grasas saludables, principalmente ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados. Estas grasas son esenciales para el mantenimiento de una buena salud cardiovascular. Un estudio publicado en el Journal of the American Heart Association encontró que el consumo regular de este alimento puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, destacando su rol en la mejora del perfil lipídico en la sangre.

El maní tiene proteínas vegetales
Los maníes son una fuente excelente de proteínas vegetales, lo que los hace particularmente valiosos en dietas vegetarianas y veganas. Las proteínas contenidas ayudan en la construcción y reparación de tejidos, así como en la función inmunológica. De hecho, una investigación publicada en el Journal of Food Science and Technology subraya el valor de las proteínas de maní en dietas vegetarianas, resaltando su perfil completo de aminoácidos esenciales.

El maní también es una fuente rica en vitaminas y minerales esenciales. Contiene vitaminas del complejo B, especialmente niacina, que juegan un papel crucial en la conversión de alimentos en energía y en el mantenimiento del sistema nervioso saludable. Además, proporciona minerales como magnesio, fósforo, potasio, zinc, hierro y cobre, fundamentales para diversos procesos biológicos.

La ciencia avala esta rica concentración de nutrientes, tal y como publicaron en el Journal of Nutritional Biochemistry donde se resalta la importancia de los maníes, enfocándose en su impacto en el metabolismo energético y la prevención de enfermedades crónicas.

Otras propiedades del maní
Un aspecto significativo del maní es su alto contenido de fibra dietética. Esta no solo ayuda en la regulación del tránsito intestinal, sino que también contribuye a un mejor control del azúcar en la sangre y a la reducción del colesterol, tal y como señala una investigación. publicada en el Journal of the American College of Nutrition donde revela cómo la fibra de los maníes influye en la salud digestiva y en el control de la glucemia.

Los maníes también son ricos en antioxidantes, como resveratrol, ácido fólico, vitaminas E y A, y compuestos fenólicos. Estos antioxidantes juegan un papel crucial en la neutralización de los radicales libres y en la prevención del estrés oxidativo, lo que contribuye a la prevención de enfermedades crónicas y al envejecimiento.

Menor riesgo de padecer obesidad
Además, el consumo de maníes se asoció con un menor riesgo de obesidad. A pesar de su alto contenido calórico, tienen un efecto saciante que puede ayudar a controlar el apetito. Por ejemplo, en el European Journal of Nutrition sugieren que incluir maníes en la dieta puede ayudar en la regulación del peso, gracias a su capacidad para promover la sensación de saciedad.

Incluso esta legumbre en crema es muy recomendada por nutricionistas. “La crema de maní es densamente calórica, pero tiene grasas de calidad. Para los deportistas, es una forma fácil de producir calorías”, explicó Marta Mármol, nutricionista y farmacéutica, a la vez que dijo que este alimento también demostró tener efectos positivos en la función cognitiva.

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