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Aparecieron casos de la cepa Ómicron en Hong Kong, Israel y Bélgica

Más países restringen ingresos ante la nueva variante del Covid

Estados Unidos y Canadá se sumaron en las últimas horas a la Unión Europea y otras naciones que prohibieron la entrada a viajeros de países del sur de África

sábado 27 de noviembre de 2021 | 6:02hs.
Más países restringen ingresos ante la nueva variante del Covid
En las últimas horas se multiplicaron las prohibiciones de vuelos en el mundo.
En las últimas horas se multiplicaron las prohibiciones de vuelos en el mundo.

La nueva variante de la Covid-19 detectada por primera vez en Sudáfrica fue clasificada ayer como “preocupante” por la Organización Mundial de la Salud (OMS) ante su “alto número de mutaciones” y su potencial de propagación, y llevará el nombre Ómicron. Estados Unidos y Canadá se sumaron en las últimas horas a la Unión Europea y otras varias naciones que anunciaron el cierre de fronteras a los viajeros de países del sur de África.

“La variante B.1.1.529 fue notificada por primera vez por Sudáfrica el 24 de noviembre de 2021. Tiene un gran número de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes”, indicó el grupo de expertos de la agencia sanitaria encargado de monitorear la evolución del virus y que sumó a Ómicron a Alpha, Beta, Gamma y Delta en el listado de “preocupantes”.

“La evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta variante, en comparación con otras”, añadieron los especialistas e indicaron que los casos vinculados “parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica”.

Hasta ahora pocos casos

Si bien Ómicron va camino a convertirse en dominante en el sur de África, fuera de esa región se informaron hasta ahora pocos casos: en Hong Kong primero y ayer se descubrió también en Israel y Bélgica.

En Israel se detectó en un pasajero proveniente de Malaui que está vacunado contra el coronavirus y hay dos casos sospechosos, también inmunizados, que permanecen confinados.

En Bélgica, la mutación se halló en una persona que viajó desde Egipto y no se había inoculado previamente contra el virus.

“Tenemos un caso confirmado de esta variante. Se trata de alguien que vino del extranjero y dio positivo el 22 de noviembre y no estaba vacunado”, dijo el ministro de Salud belga, Frank Vandenbroucke, en una conferencia de prensa.

Ante esta situación y mientras se estudia el posible alto impacto en la transmisibilidad y la respuesta de inmunidad que ofrecen las vacunas actuales, varios gobiernos decidieron prohibir los vuelos desde y hacia Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini.

Francia, España, Italia, Reino Unido, Alemania, Países Bajos, Singapur, Austria, Guatemala e Israel son algunos de los países que tomaron primero la decisión que luego fue replicada por la Unión Europea (UE) para todo el bloque en principio por dos semanas. En las últimas horas tomaron idéntica decisión Estados Unidos y Canadá.

Protestas desde África

Poco efecto tuvo la exhortación realizada antes por la OMS, que repitió que desaconseja la suspensión de vuelos ya que prefieren un “enfoque científico, basado en los riesgos”.

En la misma línea, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África rechazaron ayer “enérgicamente” los vetos y restricciones de viaje.

“Durante esta pandemia, hemos observado que imponer prohibiciones a los viajeros de los países donde se reporta una nueva variante no ha producido un resultado significativo”, recalcó esta institución dependiente de la Unión Africana en un comunicado.

También hubo una reacción del Gobierno de Sudáfrica, que consideró “apresuradas” las medidas que cortaron el tráfico aéreo e instó al mundo a “luchar juntos”, permitiendo la llegada masiva de inmunizantes que corten la escalada en la transmisión.

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