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Nobel de Química para dos científicos que desarrollaron una herramienta que crea moléculas

miércoles 06 de octubre de 2021 | 7:50hs.
Nobel de Química para dos científicos que desarrollaron una herramienta que crea moléculas

Los científicos Benjamin List y David W.C. MacMillan fueron reconocidos el miércoles con el Premio Nobel de Química por su trabajo en el desarrollo de una nueva forma de crear moléculas conocida como "organocatálisis asimétrica''.

Según el comité del Nobel, el alemán List, que trabaja en el Instituto Max Planck, y el escocés MacMillan, de la Universidad de Princeton, desarrollaron de forma independiente una nueva forma de catálisis en el año 2000.

"Ya está beneficiando mucho a la humanidad", señaló Pernilla Wittung-Stafshede, miembro del jurado de los premios.

Los galardonados desarrollaron "una nueva e ingeniosa herramienta para la construcción de moléculas: la organocatálisis. Sus usos incluyen la investigación de nuevos productos farmacéuticos y también ha contribuido a que la química sea más ecológica", según la Academia.

La academia sueca recordó, al anunciar el premio, que los investigadores creyeron en general durante mucho tiempo que solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas.

Los galardonados este año "desarrollaron un tercer tipo, la organocatálisis asimétrica, que se basa en pequeñas moléculas orgánicas".

Esta técnica se "ha desarrollado a una velocidad asombrosa. Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas que pueden capturar la luz en las células solares", agregó la academia.

List (Fráncfort, Alemania, 1968), se preguntó si realmente se necesitaba una enzima completa para obtener un catalizador. Para ello probó si un aminoácido llamado prolina podría catalizar una reacción química. "Funcionó de manera brillante", constataron los miembros de la academia sueca.

MacMillan (Bellshill, Reino Unido, 1968) por su parte, trabajó con catalizadores metálicos que se destruían fácilmente con la humedad. Se preguntó si podría desarrollar un tipo de catalizador más duradero utilizando moléculas orgánicas simples. "Uno de estos demostró ser excelente en catálisis asimétrica".

La concesión de este año sigue a la del Nobel de Química en 2020 a las científicas Emmanuelle Charpientier y Jennifer Doudna por reescribir el "código de la vida" y "el desarrollo de un método para la edición del genoma".

El galardón fue anunciado por Goran Hansson, secretario general de la Real Academia de Ciencias de Suecia.

Los premiados reciben una medalla de oro y 10 millones de coronas suecas (más de 1,14 millones de dólares) que proceden del legado que dejó el fundador de los premios, el inventor sueco Alfred Nobel, a su muerte en 1895.

El Comité del Nobel concedió el lunes el premio de Medicina a los estadounidenses David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos acerca de cómo el cuerpo humano percibe la temperatura y el tacto.

El de Física, anunciado el martes, reconoció a Syukuro Manabe y Klaus Hasselmann por su trabajo en "el modelado físico del clima de la Tierra, la cuantificación de la variabilidad y la predicción fiable del calentamiento global'', y a Giorgio Parisi por "el descubrimiento de la interacción del desorden y las fluctuaciones en los sistemas físicos desde escala atómica a planetaria''.

En los próximos días se anunciarán los ganadores en Literatura, Paz y Economía.

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