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Gaiman Un paseo por la historia y la cultura galesa en la Patagonia

Las calles tranquilas de Gaiman aún conservan bastante de ese legado que concibieron sus primeros residentes: los galeses. Sus típicas casas de té y otros edificios otorgan un estilo propio a esta bella localidad de Chubut, que tiene todo para ser una buena elección como destino de descanso

domingo 23 de julio de 2023 | 6:00hs.
Gaiman Un paseo por la historia y la cultura galesa en la Patagonia

Gaiman, en la provincia del Chubut, es una localidad que destaca por su arraigada identidad galesa y su importancia histórica como símbolo de la colonia galesa en Argentina. Los primeros colonos galeses llegaron al Valle del Chubut en busca de libertad para preservar su lengua, su fe y su trabajo. Desde entonces, la comunidad mantuvo sus tradiciones y costumbres a lo largo de generaciones, convirtiéndola en un lugar único y con un gran valor cultural.

La historia de Gaiman se remonta a 1865, cuando los colonos se establecieron inicialmente cerca de la desembocadura del Río Chubut y luego se fueron expandiendo hacia el oeste, ocupando gradualmente las tierras del valle. En 1874, se asentó el primer habitante de lo que posteriormente sería la ciudad de Gaiman, un antiguo territorio donde los Tehuelches solían detenerse en sus rutas desde la Cordillera de Los Andes hacia la costa.

Vista actual de la ex estación ferroviaria del Ferrocarril Central del Chubut

El espíritu democrático de sus pobladores llevó a que Gaiman se convirtiera en el primer municipio electivo del Chubut en 1885, con un padrón de 175 votantes. Este compromiso con la democracia y la participación ciudadana ha sido una característica distintiva de la comunidad a lo largo de su historia.

Hoy en día, para el visitante, Gaiman ofrece una experiencia única en la Patagonia argentina. La influencia de los fundadores galeses es evidente en cada rincón de la localidad. Se pueden apreciar la tradición en la arquitectura de las capillas y viviendas con muros de ladrillo rasado o rocas. Asimismo, las calles están llenas de voces y rostros que reflejan la rica herencia galesa.

El té galés es muy famoso en Gaiman y hay varios locales donde probarlo.

El entorno natural también contribuye a la belleza del lugar. Las cortinas de álamos y los canales de riego que acompañan al río agregan un toque especial al paisaje, llevando sus aguas a los predios rurales. Además, las casas de té son un atractivo turístico popular, donde los visitantes pueden evocar costumbres hogareñas que han dado sabor a la vida en esta región austral.

En cuanto a su ubicación, Gaiman se encuentra al noreste de la provincia del Chubut, formando parte de la Comarca Virch-Valdes. La ciudad está relativamente cerca de otras localidades importantes en la región, como la Ciudad Capital Rawson, Trelew, Dolavon, Puerto Madryn, Esquel y Comodoro Rivadavia, lo que facilita el acceso desde diferentes puntos del país.

La Capilla Bethel Nueva es una capilla galesa.

Gaiman cuenta con tres rutas principales de acceso: la Ruta Nacional 25 que atraviesa la meseta patagónica, la Ruta Provincial 7 conocida como la “Ruta de las Chacras” que cruza todo el Valle Inferior del Río Chubut, y la Ruta Provincial 9 que conecta Gaiman con la Ruta Nacional 3.

Un destino para disfrutar

Sus calles principales, Michael D. Jones, 28 de Julio y Juan C. Evans, invitan a los visitantes a sumergirse en la tranquilidad de la vida diaria mientras exploran sus atractivos históricos. El circuito peatonal histórico-cultural de Gaiman ofrece la oportunidad de apreciar diversas construcciones típicas del siglo XX, hechas con materiales como roca arenisca y ladrillo.

Una visita obligada en Gaiman es disfrutar de las famosas Casas de Té Galés. Aquí, la ceremonia del té galés es una tradición arraigada que te sumerge en sabores ancestrales y una rica historia local. Con teteras adornadas con coloridos cubre teteras de lana tejida, el té galés se sirve con delicias caseras como pan, scons, dulces de citron o cereza, y una variedad de tartas y tortas, incluyendo el emblemático lemon pie. El ambiente de cada lugar, con su mobiliario antiguo y objetos históricos, o la melodiosa música coral galesa de fondo, hacen que esta experiencia sea verdaderamente única.

El túnel ferroviario de Gaiman pertenece al patrimonio histórico del ex Ferrocarril Central del Chubut.

En el circuito de Gaiman, los amantes de la historia pueden visitar varios edificios históricos que hoy funcionan como museos. El Museo Histórico Regional ofrece una colección  de objetos traídos por los inmigrantes galeses desde 1865 hasta principios del siglo XX.

Otra parada imperdible es el Museo Casa del Poeta, que rinde homenaje a la figura del poeta y periodista Evan Thomas, uno de los más destacados de la comunidad galesa en la región.

Para aquellos interesados en conocer más sobre la cultura indígena anterior a la colonización galesa, el Museo Tehuelche Mapuche ofrece una oportunidad valiosa. Este museo etnográfico cuenta la historia y la relación de los aborígenes con los galeses y españoles a través de material lítico y fotografías de los primeros pobladores.

La Fiesta del Desembarco o “Gwyl Glaniad” es otro evento imperdible en Gaiman. Cada 28 de julio, se celebra la llegada de los colonos galeses con una auténtica celebración que reúne a los descendientes de los primeros pobladores y a los habitantes locales, junto con los visitantes. Se sirve el tradicional té galés para todos, y los patios de las capillas locales se llenan de juegos y actividades festivas. Un concierto de música tradicional pone el broche de oro a esta jornada llena de historia y tradición.

Gaiman también cuenta con una serie de hermosas capillas galesas, que fueron centros religiosos y sociales para los colonos galeses en el pasado. La Capilla Bethel Nueva, la Capilla Bethel Vieja, la Capilla Seion-Bryn Gwyn, la Capilla Salem - De La Angostura y la Capilla Bryn Crwn-Bryn Crwn son ejemplos notables de la arquitectura y el legado cultural galeses que aún se conservan en la zona.

No se puede dejar de mencionar el Eisteddfod de la Juventud, un festival que celebra el talento y la creatividad de los jóvenes en diversas disciplinas artísticas. Esta celebración se ha incorporado a las tradiciones culturales de la región y permite un intercambio cultural con el Eisteddfod Nacional de Gales.

Primera Casa de Gaiman

En 1874 provenientes de Estados Unidos, arribaron al Valle del Chubut David D. Roberts y su esposa.  Llegaron atraídos por la posibilidad de formar parte de una colonia donde pudieran conservar su identidad galesa. David  Roberts recibió una parcela de tierra y cercana a ella construyó su casa dando así nacimiento a la actual ciudad de Gaiman.

La casa fue restaurada en 1996 y conserva su carácter semi-rural. Es una vivienda hecha en roca arenisca proveniente de las lomas vecinas. Su interior se lo ambientó de forma austera, acorde a la vida de los colonos en esa época.

Ex Túnel del Ferrocarril

El Túnel se ubica entre los principales espacios históricos de Gaiman. El mismo fue construido en 1914 para dar paso al Ferrocarril Central de Chubut inaugurado en 1889.

Su construcción en ladrillo demandó una importante obra de ingeniería que sirvió para atravesar las bardas y continuar el tenido de vías hasta el pueblo de Dolavon. Presenta una forma curva de aproximadamente 300 metros de largo. Actualmente el Túnel propone un paseo con infografías que cuenta en forma cronológica el inicio, desarrollo y clausura del Ferrocarril Central Chubut.

Ceremonia del Gorsedd y Wladfa

Es una ceremonia preliminar al Eisteddfod del Chubut que se lleva a cabo en la Plaza Colonos Galeses.

El Gorsedd tiene como propósito honrar y conservar el idioma galés y sus tradiciones y todo tipo de personas forman parte de este Círculo Bárdico ya sean poetas, literatos, médicos, científicos y también personalidades singulares, con un fin común de mantener este legado cultural.

Uno de los lugares para comer en Gaiman es Gwalia Lan, donde se puede comer pizza recién horneada a la manera tradicional, también hay variedad de comidas en el menú. Después de cenar (o durante la cena) se puedes seguir relajándose en el bar con una bebida. Clientes del local pueden esperar una selección tradicional de comidas argentinas, además, los postres son deliciosos.

Las instalaciones están hechas accesibles para sillas de ruedas. El restaurante servirá con gusto un menú libre de gluten, y también hay opciones de menú para vegetarianos. Gaiman es una joya en la Patagonia argentina, donde el legado cultural galesa y la rica historia de la región se entrelazan para ofrecer una experiencia única y enriquecedora a todos los visitantes. Su ubicación estratégica y la variedad de actividades turísticas hacen que esta localidad sea una parada imperdible para quienes buscan conocer la diversidad cultural y natural de Argentina.

Quienes deseen conocer más de este destino pueden ingresasr a la página www.gaiman.tur.ar o a las redes sociales Facebook: Dirección de Turismo Gaiman o Instagram: turismo.gaiman. También se puede mandar un mail a informes@gaiman.gov.ar, llamar a 0280– 4491571 o bien, para quienes ya hayan viajado hasta Chubut, dirigirse a la Dirección de Turismo Municipal Dirección: Belgrano 574, C.P: 9105.


Para agendar

Alojamiento

$ 9.000

HosteríaTy'r Haul. Single. Cuenta con baño Privado. Hab. c/direcTV, ropa de cama, wifi.


Gastronomía

$ 3.800

Casa de Té Gaiman. Servicio de té con elección de tortas, abierto todos los días.


Lady Di también tomó té en Gaiman

En Gaiman esperaban a Diana, la princesa de Gales, con el emblemático té británico de las 5, rodeado de una decena de exquisitas tortas preparadas por las manos expertas de reposteras de familias galesas. Antes, un coro le cantó un Carnavalito. Fue el 25 de noviembre de 1995. Lady Di cumplía con su deseo de conocer Gaiman y las ballenas, las que se asociaron a esa fiesta inolvidable de la visita de la princesa de Gales a Chubut. "Estaba triste y ausente”, comentaría años después el propio gobernador Maestro. Ya estaba separada del príncipe Carlos y sólo pensaba en sus hijos Harris y Williams. En cada lugar al que llegaba, le pedía a su secretaria y sus custodios que desde algún teléfono la comunicara con ellos. El viaje a Chubut significó una de las tantas actividades que la princesa realizó a la Argentina.


Para agendar

Más información
Quienes deseen conocer más de este destino pueden ingresar a la página web  www.gaiman.tur.ar  o a las redes sociales Facebook: Direccion de Turismo Gaiman o Instagram: turismo.gaiman.

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