domingo 07 de agosto de 2022
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Europa afronta una ola de calor con temperaturas récord e incendios

En Gran Bretaña la temperatura de este martes superado su récord histórico con un registro provisional de 40,2 grados centígrados. Mientras tanto, en España y Francia los incendios forestales acechan en diferentes regiones.

martes 19 de julio de 2022 | 9:06hs.
Europa afronta una ola de calor con temperaturas récord e incendios
Mientras tanto, en España y Francia los incendios forestales acechan en diferentes regiones. / Fotos: AP
Mientras tanto, en España y Francia los incendios forestales acechan en diferentes regiones. / Fotos: AP

Una ola de calor invade Europa y pone en riesgo a los ciudadanos de al menos tres países, por dierentes circunstancias. En Gran Bretaña la temperatura de este martes superado su récord histórico con un registro provisional de 40,2 grados centígrados. El récord anterior para Gran Bretaña era de 38,7 C (101,7 F) en 2019. Mientras tanto, en España y Francia los incendios forestales acechan en diferentes regiones, terminando con producciones agrícolas y ocasionando evacuaciones de pueblos enteros. 

El tiempo inusualmente cálido y seco abrasa al continente desde la semana pasada, genera incendios desde Portugal hasta los Balcanes y provoca cientos de muertes relacionadas con el caloir. Las imágenes de las llamas que avanzan hacia una playa francesa y de los británicos bañados en sudor, incluso en las playas, han dado una verdadera lección sobre lo que significa el cambio climático.

Récrod inglés

En Gran Bretaña, los trasportes, la salud pública y las escuelas sufrieron trastornos en un país habituado a temperaturas más moderadas.

Rachel Ayers, de la Oficina Meteorológica , dijo que “la temperatura será muy alta durante todo el día, antes de subir hasta a 40 Celsius, quizá incluso 41 Celsius en puntos aislados de Inglaterra durante la tarde”.

Buena parte de Inglaterra, desde Londres en el sur a Manchester y Leeds en el norte, está bajo la primera alerta roja del país por calor extremo, lo que implica que incluso personas sanas corren riesgo de muerte, conforme el tiempo seco y cálido que ha castigado la Europa continental durante el resto de la semana se desplaza hacia el norte.

Los termómetros llegaron el lunes a 38,1 grados Celsius (100,6 grados Fahrenheit) en Santon Downham, en el este de Inglaterra, ligeramente por debajo del récord británico de 38,7 Celsius (101,7 Fahrenheit) fijado en 2019. Se esperaba que el martes fuera más caluroso.

Las temperaturas medias de julio en Gran Bretaña oscilan entre una máxima diaria de 21 C (70 F) y una mínima de 12 C (53 F), y pocas viviendas o pequeños negocios tienen aire acondicionado.

Mucha gente lidiaba con el calor quedándose en casa. El tráfico en las carreteras fue menor al habitual para un lunes. Los trenes funcionaban a baja velocidad por temor a deformaciones en las vías, o no circulaban en absoluto. La estación londinense de King's Cross, uno de los núcleos ferroviarios más transitados del país, estaba vacía el martes, sin trenes en la bulliciosa línea de la costa este que conecta la capital con el norte y Escocia. El aeropuerto londinense de Luton tuvo que cerrar la pista de aterrizaje por daños provocados por el calor.

El secretario de Transportes, Gran Shapps, dijo que la infraestructura británica, parte de ella construida en la época victoriana, “simplemente no se construyó para soportar esta clase de temperatura, y pasarán muchos años antes de que podamos reemplazar (...) con la clase de infraestructura que podría”.

Se reportaron a menos cinco ahogamientos en ríos, lagos y embalses en Gran Bretaña, donde la gente trataba de refrescarse.

Expertos climáticos advierten que el calentamiento global ha aumentado la frecuencia de fenómenos climáticos más extremos, y los estudios muestran que la probabilidad de que las temperaturas en Gran Bretaña lleguen a 40 grados Celsius es ahora 10 veces mayor que en la era preindustrial. La sequía y las olas de calor vinculadas al cambio climático también han hecho más difícil combatir los incendios.

Los incendios de España y Francia

La ola de calor ha golpeado el sur de Europa desde la semana pasada y provocado incendios forestales en España, Portugal y Francia. Se han reportado casi 600 muertes relacionadas con el calor en España y Portugal, donde se alcanzaron los 47 grados Celsius (117 Fahrenheit) la semana pasada.

Más de 37.000 personas han sido evacuadas de sus hogares y lugares de vacaciones en la región de Gironda, en el suroeste de Francia, desde que comenzaron varios incendios en los secos pinares de la zona el 12 de julio. El fuego ha consumido 190 kilómetros cuadrados (más de 70 millas cuadradas) de bosques y vegetación, según las autoridades regionales.

Un tercer fuego comenzó el lunes por la tarde en la región vinícola de Medoc, al norte de Burdeos, lo que aumentó la presión sobre los recursos contra incendios. Cinco zonas de acampada ardieron en la región en la costa Atlántica, en torno a la cuenca de Arcachon, famosa por sus ostras y balnearios.

Por su parte, España reportó la segunda muerte en dos días en su combate al fuego. El cadáver de un pastor de ovejas de 69 años fue encontrado el lunes en la misma zona donde un bombero de 62 años murió el día anterior tras verse atrapado por las llamas en la provincia noroccidental de Zamora. Más de 30 incendios forestales en España han forzado la evacuación de miles de personas y calcinado 220 kilómetros cuadrados (85 millas cuadradas) de bosques y matorrales.

“Dejé mi país en llamas, literalmente en llamas”, dijo Teresa Ribera, ministra española de Transición Ecológica, en las conversaciones sobre cambio climático en Berlín el lunes. Ribera advirtió de una “aterradora perspectiva para los días aún por venir” tras más de 10 días de temperaturas por encima de 40 grados Celsius (104 Fahrenheit), que apenas remiten por la noche.

Según el Instituto Carlos III, que registra las muertes asociadas al calor cada día, entre el 10 y 14 de julio se asociaron 237 decesos a las altas temperaturas. En comparación, en la semana anterior se registraron 25 muertes relacionadas con el calor.

Se esperaba que la ola de calor en España remitiera el martes, aunque el alivio sería breve y las temperaturas volverían a subir el miércoles, especialmente en la seca región occidental de Extremadura.

En Portugal, un clima mucho más fresco el lunes ayudó a los bomberos a avanzar contra el fuego. Más de 600 bomberos luchaban contra cuatro importantes incendios en el norte del país.

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